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Alimentazione & Cucina

Tipi di birra

Con una differenza abissale, le birre Pilsener – chiamate anche Pilsen o Pilsen – dominano il mondo: dal Giappone all’India, dal Brasile alla Spagna e, naturalmente, in tutto il Nord Europa. Tra le altre ragioni, perché sono le più miti, meno amare, meno alcoliche e possono essere bevute più fredde. In altre parole, quelle che assomigliano più a una bibita analcolica e meno a una bevanda fermentata.

Tuttavia, nella storia millenaria della birra, questo metodo di produzione, che ha avuto origine nella regione boema della Repubblica Ceca, è stato in minoranza e solo all’inizio del XX secolo ha cominciato a diffondersi tra il pubblico mondiale. Infatti, sia in Germania che in Belgio, e naturalmente nel Regno Unito e nella Repubblica d’Irlanda, c’è ancora un gusto sano per altri tipi di birra. Lo stesso vale in molte zone degli Stati Uniti, soprattutto nel New England.

Attualmente, con il recupero delle birre artigianali, è aumentata anche l’offerta nel nostro Paese di altre varianti di birreria diverse da pilsener, che è il sistema tradizionale in Spagna, soprattutto nella classica canna da birra. Quindi è molto probabile che quest’estate, nelle numerose fiere della birra artigianale che si tengono o nelle offerte del supermercato dove normalmente si va, si abbia la possibilità di acquistarne un po’. La seguente guida ha lo scopo di fornirvi una comprensione minima di ciò che state acquistando.

Tipi di birra : di grano o orzo?

Per iniziare con la tassonomia della birra dobbiamo distinguere due grandi gruppi, che distinguono il cereale utilizzato per la fermentazione. Nel primo gruppo ci sono le birre d’orzo e nel secondo le birre di frumento.

Le birre di frumento sono originarie della Germania, anche se sono famose anche in Olanda, e si caratterizzano per il loro punto fruttato, il loro colore chiaro – da qui il nome di “bionde”, e la loro torbidità, dovuta al malto di frumento. Si chiamano weizen o weissbier – “birra bianca” in tedesco – e se sono anche torbide perché non sono state filtrate si chiamano hefeweizen o hefeweissbier.

Sono una variante molto locale, poiché hanno avuto una conservazione complicata fino a poco tempo fa, che viene consumata fondamentalmente come birra estiva, in bottiglie da mezzo litro e spesso mescolata con limone soda. Tradizionalmente sono stati considerati un gruppo minore perché il loro gusto è semplice, con poche sfumature e permette una minore sperimentazione di sfumature di colore e sapori, ma ci sono enologi artigiani che con loro realizzano vere e proprie meraviglie.

Le birre d’orzo sono prodotte con orzo maltato, che conferisce loro maggiore amarezza e forza, e hanno portato allo sviluppo della maggior parte delle birre che esistono oggi nel mondo. All’interno delle birre prodotte dalla fermentazione dell’orzo maltato si possono distinguere due grandi famiglie: la ‘family ale’ e la ‘family lager’.

Ale : la favorita nelle isole del Regno unito

Nel corso della storia, queste due grandi famiglie hanno combattuto per il trono della birra, comprese guerre e rivoluzioni, e alla fine si sono insediate in due grandi regni. Il “regno della birra” è eminentemente atlantico e corrisponde alle isole e ad alcune zone della costa olandese. Le birre ale sono una saga che si caratterizza per la fermentazione ad alta temperatura, tra i 15 º C e i 25 º C, che permette alla birra di essere servita velocemente e senza bisogno di stoccaggio.

Tendono ad essere birre con molto carattere e generalmente con un contenuto alcolico. Anche se non sono necessariamente forti, sono particolarmente amari e vengono serviti tiepidi, tra i 12ºC e i 18ºC. Inoltre dobbiamo distinguere tra grandi aree, che corrispondono alle due isole e all’asse nord-sud. Vale a dire, la birra irlandese, scozzese e inglese propriamente detta, così come la terraferma belga.

All’interno della birra dobbiamo distinguere diversi tipi di birra:

  • Brown ale: il cereale viene tostato per ottenere una birra di un colore che va dall’ambra al caramello o al bruno rossastro. Sono birre potenti e amare in cui si può notare il luppolo, che è ciò che dà il gusto forte della birra.
  • Birre trappiste : sono anche note come “birre di abbazia” e tutti ne conosciamo alcune come la Chimay o la Leffe. Sono prodotte nei conventi del Belgio, ma non solo, e hanno un gusto forte, anche se non così amaro, e un alto contenuto alcolico.
  • Mild ale: è stata per molti anni la “birra della classe operaia” per eccellenza, la birra della classe operaia è un tipo di birra giovane e poco pregiata che viene servita calda e a volte mescolata con la birra più matura per darle un po’ più di gusto. È in declino.
  • Old ale: è un tipo di birra che riposa per un po’ e si rafforza con l’evaporazione. Ha un grado medio tra il 5 e il 10% in volume e un certo sapore dolce dovuto al residuo zuccherino. Sono scuri e molto forti, oltre che amari.
  • Pale ale: chiamata anche ale pale ale indiana, è un tipo di ale che si caratterizza per essere più pallida della ale media, ma che mantiene un alto contenuto alcolico e una grande presenza di sapore di luppolo. È la birra che tradizionalmente veniva trasportata nei territori dell’impero, da qui il suo alto grado di resistenza agli attraversamenti.
  • Stout: La stout è una birra quasi nera, amara e amara, prodotta con malto d’orzo tostato. È la classica birra nera, molto tostata e alla quale viene aggiunto azoto in modo che la schiuma abbia la sua caratteristica consistenza. I marchi più noti sono Guinness e Murphy’s, ma ce ne sono molti altri e con molte varianti. Hanno un alto contenuto alcolico.
  • Porter ale: nasce da una miscela di birra marrone e birra chiara per ottenere una birra di alta qualità e allo stesso tempo una maggiore consistenza. È considerato il passo precedente alla corpulenta.

Lager: la più bevuta in Europa continentale

Il continente europeo è stato tradizionalmente l’impero del lager, che qui è stato creato, soprattutto nell’Europa centrale, comprendente la Germania, i Paesi Bassi e i territori dell’Impero austro-ungarico. In realtà, la Pilsener è originaria della Repubblica Ceca, ma non è assolutamente l’unico membro della famiglia dei lager.

La Lager si ottiene dalla fermentazione a bassa temperatura, che dà una birra più morbida, in generale, della birra chiara, e deve essere conservata dopo la fermentazione per almeno tre mesi in contenitori. Devono essere serviti anche freddi e mai tiepidi, perché hanno un cattivo sapore a temperatura ambiente. Da questo processo deriva il suo nome: lager può significare infatti “magazzino” o “camera di stoccaggio” in tedesco.

Alcune delle varianti di lager più conosciute sono

Bock: è una delle birre lager più forti ed è tipicamente tedesca. Può essere chiaro o scuro, ma sempre con un sapore potente e un forte carico alcolico che può superare il 6%.

Scura: conosciuta anche come dunkel lager, è la versione nera della lager, con un contenuto alcolico e una maggiore tostatura del malto, anche se non è potente come la birra scura.

Lager chiara: è la meno arrostita e meno saltata, con l’intento di produrre una birra gialla e leggerissima, con poca gradazione alcolica e un gusto morbido e rinfrescante. È una birra estiva della Repubblica Ceca.

Pilsner: deriva dal pallet della lager ed è la birra che tutti noi beviamo di default nei bar della Spagna. Il suo merito è stato quello di aver coinciso, alla fine del XIX secolo, con un cambiamento nei gusti della popolazione, soprattutto quella urbana, che cresceva maggiormente e che tendeva a cercare bevande per un consumo più sociale. Nel corso del XX secolo si è diffuso in tutto il mondo.

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