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Tipi di fungo

Quando pensiamo agli esseri viventi, la maggior parte delle persone tende a pensare immediatamente agli animali e alle piante. Questo è logico, perché sono due dei tipi di esseri viventi a cui possiamo pensare direttamente più spesso. Ma la verità è che il regno animale e quello vegetale non sono gli unici ad esistere: ci sono anche il regno delle scimmie (a cui appartengono i batteri), il regno protista o protoctista (in cui troviamo vari protozoi), e il regno dei funghi.

Per quanto riguarda quest’ultimo regno, la prima immagine che di solito viene in mente è quella di un fungo, ma la verità è che esistono un gran numero di tipi di funghi (non sorprende che abbiamo a che fare con uno dei cinque principali gruppi di esseri viventi). In questo articolo vedremo alcuni dei più noti.

Cos’è un fungo?

Chiamiamo fungo l’esponente di uno dei cinque regni esistenti di esseri viventi, che si caratterizza per essere costituito da cellule eucariote (cioè che possiedono un nucleo in cui si trova il DNA) con parete cellulare composta principalmente da chitina e per il suo modo di nutrirsi, per assorbimento ma eterotrofico.

Quest’ultimo termine, eterotrofico, indica che i funghi, come gli animali, dipendono dalla trasformazione della materia organica esterna in energia per sopravvivere. In altre parole, ha bisogno di consumare materia proveniente da o appartenente ad altri esseri viventi.

Infatti, in questo senso, i funghi sono molto importanti a livello ecologico, poiché questi esseri sono considerati come uno dei principali decompositori della materia morta, essendo il loro contributo fondamentale al mantenimento dell’ecosistema.

Il regno dei funghi è certamente esteso, con un’enorme varietà di specie e varietà. Per questo motivo esistono una varietà di possibili classificazioni in cui queste forme di vita possono essere suddivise, tra le quali ne vedremo diverse.

Tipi di funghi secondo le loro forme di base

Una delle classificazioni più rapide e facili da fare è legata al fatto che, di norma, possiamo trovare tre vie principali. È una classificazione molto semplice che lascia da parte l’enorme diversità che possiamo trovare, ma è efficace. In questo senso possiamo trovare tre tipi principali.

Funghi

Questo è il tipo di fungo più prototipico per la maggior parte delle persone. In realtà il termine non si riferisce tanto all’intero essere quanto a una delle sue parti: la parte più esterna, corrispondente alla sua fruttificazione e che di solito ha la forma di un ombrello o di un cappello.

Il resto del fungo si troverebbe sottoterra (o sotto la superficie dove sta crescendo). Quindi, tecnicamente potremmo distinguere tra fungo e fungo nel senso che il fungo è solo una parte di un certo tipo di fungo. È importante tenere presente che non tutte sono commestibili, e molte specie possono essere velenose e persino mortali per noi.

Lieviti

I funghi classificati all’interno del gruppo dei lieviti si caratterizzano per il modo in cui decompongono la materia, essendo questo meccanismo fermentativo (anche se non solo i funghi possono utilizzarlo).

I carboidrati e gli zuccheri vengono trasformati in altri elementi, qualcosa che gli esseri umani hanno usato per millenni in processi come la preparazione del pane o la cottura al forno. Si caratterizzano anche per essere un tipo di fungo monocellulare.

Muffe

Le muffe sono un tipo di fungo generalmente di dimensioni microscopiche che si caratterizzano per avere un comportamento solitamente distruttivo, deteriorando le superfici o gli esseri viventi. Di solito sono costituiti da masse di filamenti. Ciò non significa però che siano sempre negativi, poiché in alcuni casi sono stati in grado di generare farmaci (l’esempio più chiaro è la penicillina).

Classificazione in base al loro effetto sull’essere umano

Un altro semplice modo di classificare i funghi ha meno a che fare con i funghi stessi che con gli effetti che possono avere su di noi o con l’utilità che possiamo dare loro. Anche se in questo senso la classificazione non è tanto per l’entità in sé, quanto per i suoi effetti, questo modo di catalogarli può essere vantaggioso per poter separare quelli che hanno effetti positivi da quelli negativi. Tra questi tipi possiamo trovare i seguenti.

Funghi commestibili

Uno dei gruppi che di solito interessa la maggior parte della popolazione è quello dei funghi commestibili, quelli adatti al consumo umano (o animale). La maggior parte di loro sono molto sani, con poche calorie e molte proteine e vitamine. In realtà, alcuni di loro sono considerati salumieri, come accade con il tartufo in questo paese.

Funghi velenosi

A differenza del precedente, possiamo anche trovare diversi funghi le cui proprietà possono deteriorare notevolmente la nostra salute e le nostre capacità, o addirittura, in alcuni casi, causarci la morte. Purtroppo, alcuni di loro assomigliano a specie commestibili, il che è un grande pericolo per coloro che non sono in grado di riconoscerli.

Funghi con proprietà medicinali

Molti funghi hanno proprietà diverse che li hanno resi molto importanti per l’essere umano non solo perché sono o non sono commestibili, ma anche perché possono produrre effetti che permettono di eliminare o controllare le malattie. Questo è quello che è successo quando Alexander Fleming ha scoperto che la muffa del penicillium era in grado di uccidere i batteri, il che ha permesso di sintetizzare la penicillina.

Parassiti

Alcuni funghi hanno anche un comportamento parassitario, nutrendosi dei tessuti degli esseri viventi.

Questo è il tipo di fungo che di solito ci causa malattie, spesso dermatologiche ma che può verificarsi anche in altri tessuti come la bocca o la vagina e generare anche gravi infezioni. I funghi della famiglia Candida ne sono un esempio.

Un altro esempio sono i funghi del genere cordyceps, alcune specie dei quali possono provocare comportamenti suicidi in insetti come le formiche (facendoli arrampicare sulle foglie di una pianta e mordendola prima di morire per servire da cibo e permettere la diffusione delle spore).

Allucinogeno o psicoattivo

Molti funghi sono stati utilizzati fin dall’antichità per la loro capacità di generare stati di coscienza alterati. In alcuni contesti sono stati utilizzati in rituali religiosi, anche se oggi è più frequente che il consumo di funghi allucinogeni avvenga in un contesto ricreativo.

Ma non solo, ma in molti casi si stanno studiando funghi con queste proprietà per analizzare i possibili utilizzi nel trattamento di disturbi mentali o anche organici.

Articolo correlato: “Psilocibina: definizione ed effetti di questo componente dei funghi allucinogeni”.

Funghi in base alla classificazione ecologica

Un altro modo di classificare i vari funghi è attraverso il loro modo di sopravvivere e di alimentarsi, la loro funzione o il loro ruolo a livello ecologico in relazione al loro rapporto con gli altri esseri. In questo senso possiamo trovare tre gruppi principali.

Funghi saprofiti

Questo tipo di fungo si caratterizza per il fatto che la sua sussistenza si basa sull’alimentazione dei resti di esseri viventi attraverso la digestione esterna, effettuata al di fuori delle cellule del fungo. Questo è uno dei gruppi più rilevanti quando si tratta di decomporre la materia organica dai cadaveri e dalle feci e di permettere al terreno di rimanere fertile.

Alcuni di loro ricevono le sostanze nutritive solo in questo modo, mentre altri funghi utilizzano questo tipo di nutrimento solo durante una fase del loro sviluppo.

Funghi parassiti

Come abbiamo visto in precedenza, i funghi parassiti sono quelli che basano la loro sussistenza sulla dipendenza di un ospite o portatore, che possono essere danneggiati in modo minore o maggiore dall’esistenza del suo ospite e per i quali l’esistenza del fungo non comporta alcun tipo di vantaggio.

Funghi simbiotici

Questo tipo di fungo si caratterizza per la sua dipendenza da un soggetto o entità che lo ospita, anche se il rapporto con esso è positivo e benefico per entrambi gli organismi. Per esempio, è possibile che l’interazione tra i due esseri permetta ad entrambi di nutrirsi. All’interno di questo tipo di funghi possiamo trovare diversi sottotipi.

Forse il caso più noto e più comune è quello delle micorrize, in cui un fungo stabilisce un rapporto simbiotico con le radici di una pianta. Mentre il fungo si nutre dei carboidrati e delle vitamine della pianta, la pianta ottiene da questi minerali e dall’acqua.

Un altro esempio ben noto è quello dei licheni, che nascono dall’interazione simbiotica tra un fungo e un’alga. In questo rapporto, il fungo funge da protezione per le alghe, impedendo alle condizioni ambientali e alla luce del sole di essiccare le alghe, mentre l’alga esegue la fotosintesi, e il fungo può sopravvivere grazie all’energia che fornisce.

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