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Tipi di serpenti

Ci sono circa 3.400 specie di serpenti, e meno del 10% sono velenose. Nonostante ciò, i serpenti sono un simbolo di paura per gli esseri umani, a volte personificando il male.

I serpenti, o ofidi, appartengono, insieme ai camaleonti e alle iguane, all’ordine Squamata. Questi animali sono caratterizzati da una mascella superiore totalmente fusa e da una mascella inferiore molto mobile, oltre che dalla tendenza a ridurre le estremità, totalmente assente nei serpenti. In questo articolo di ExpertAnimal conosceremo i tipi di serpenti esistenti, le loro caratteristiche e alcuni esempi.

Caratteristiche dei vari tipi serpenti

I serpenti, come tutti gli altri rettili, hanno il corpo protetto dalle squame. Queste scaglie epidermiche sono disposte una accanto all’altra, sovrapposte, ecc. Tra di loro c’è una zona mobile chiamata cerniera, che gli permette di fare movimenti. I serpenti, a differenza delle lucertole, hanno scaglie cornee e non hanno osteodermi o scaglie ossee sotto di loro. Questo tessuto epidermico squamoso diventa completamente alla moda ogni volta che l’animale cresce. Si muove come un unico pezzo che si chiama camicia.

Sono animali ectotermi, cioè non sono in grado di regolare da soli la loro temperatura corporea, dipendono dall’ambiente. Per fare questo, modificano e adattano il loro comportamento per mantenere la loro temperatura il più stabile possibile.

Come rettile, il sistema circolatorio del serpente è caratterizzato dall’avere un cuore diviso in tre camere, due atri e un singolo ventricolo. Questo organo riceve il sangue dal corpo e dai polmoni, rilasciandolo di nuovo nel corpo. Le piccole valvole e le partizioni del ventricolo lo fanno funzionare come se fosse diviso in due.

Il sistema respiratorio dei serpenti è costituito da un piccolo foro all’estremità della bocca chiamato glottide. La glottide ha una membrana che permette all’aria di passare nella trachea quando l’animale ha bisogno di respirare. Dietro la trachea si trova un polmone destro perfettamente funzionante con un bronco che lo attraversa, chiamato mesobronco. Il polmone sinistro nei serpenti è notevolmente ridotto o totalmente assente in molte specie. La respirazione è prodotta dai muscoli intercostali.

I serpenti hanno un apparato escretore abbastanza evoluto. I reni sono di tipo metanefrico, come negli uccelli o nei mammiferi. Essi assorbono il sangue filtrando il sangue con l’espulsione delle sostanze di scarto. Si trovano nella zona più posteriore del corpo. Non hanno la vescica, ma l’estremità del tubo attraverso il quale viene smaltita si allarga, consentendo la conservazione.

La fecondazione in questi animali è sempre interna. La maggior parte dei serpenti sono animali onnivori, depongono le uova. Anche se, a volte, possono essere ovovivipare, sviluppando i piccoli dentro la madre. Le ovaie delle femmine sono allungate e rimangono galleggianti all’interno della cavità corporea. Nei maschi, i condotti seminiferi fungono da testicoli. Appare una struttura chiamata emipene, che non è altro che un’estroflessione della cloaca e serve per entrare nella cloaca della femmina.

La cloaca è una struttura in cui convergono i dotti escretrici, l’estremità dell’intestino e gli organi riproduttivi.

Alcuni organi di senso sono molto sviluppati nei serpenti, questo è il caso dell’olfatto e del gusto. I serpenti hanno un organo chiamato organo di Jacobson o organo vomeronasale, attraverso il quale rilevano i feromoni. Inoltre, attraverso la saliva, si impregnano le sensazioni olfattive e gustative.

In faccia hanno delle fosse che catturano piccole differenze di temperatura, fino a 0,03 ºC. Li usano per la caccia. Il numero di buche che hanno varia da 1 a 13 coppie su ogni lato del viso. Attraverso il campo termico rilevabile, c’è una doppia camera all’interno separata da una membrana. Se c’è un animale vicino a sangue caldo, l’aria nella prima camera aumenta e la membrana di terminazione si muove, stimolando le terminazioni nervose.

Infine, ci sono serpenti molto velenosi. Il veleno è prodotto da ghiandole salivari la cui composizione è modificata. Essendo, dopo tutto, la saliva, ha una funzione digestiva che aiuta la digestione della preda. Pertanto, se si viene morsi da un serpente, anche se non è velenoso, la saliva stessa può causare una reazione avversa e portare a lesioni molto dolorose.

Dove vivono i serpenti?

I serpenti, data la loro diversità di specie, sono arrivati a colonizzare quasi tutti gli habitat del pianeta, ad eccezione dei poli. Alcuni serpenti vivono in zone boscose, usando gli alberi come mezzo per spostarsi. Altri serpenti vivono nei pascoli e nelle aree più aperte. Ma, inoltre, possono vivere in zone molto rocciose o con scarsità d’acqua, come i deserti. Ci sono persino serpenti che hanno colonizzato gli oceani. Quindi l’ambiente acquatico può essere anche un luogo ideale per alcune specie di serpenti.

Serpenti velenosi

Diversi tipi di serpenti velenosi hanno denti diversi:

  1. Denti aglifossati che non hanno un canale attraverso il quale iniettare il veleno e che fluisce in tutta la bocca.
  2. Denti opistoglifi. Si trovano nella parte posteriore della bocca, con un canale attraverso il quale viene introdotto il veleno.
  3. Denti di protorglifo. Questi sono nella parte anteriore e hanno un canale.
  4. Denti solenoglifi. Hanno un canale interno. I denti velenosi che possono muoversi avanti e indietro sono più velenosi.

Non tutti i serpenti presentano lo stesso pericolo. I serpenti di solito si sono evoluti per predare prede specifiche e non includono gli esseri umani. Pertanto, la maggior parte dei serpenti, anche se velenosi, non rappresentano necessariamente una vera e propria minaccia.

Tuttavia, ci sono serpenti veramente pericolosi. Tra i serpenti più velenosi del mondo troviamo:

  • Serpente di Taipan (Oxyuranus microlepidotus)
  • Mamba nero (Dendroaspis Polylepis)
  • Marina di Blecher (Hydrophis Belcheri)
  • Cobra reale (Ophiophagus Hannah)
  • Royal Nauyaca o Velluto (Bothrops Asper)
  • Sonaglio di diamante (Crotalus Atrox)
  • Scoprite anche in ExpertAnimal cosa fare in caso di morso di serpente.

Serpenti non velenosi

Circa il 90% dei serpenti che abitano il pianeta Terra non sono velenosi, ma sono comunque una minaccia. I pitoni non sono velenosi, ma con il loro corpo possono schiacciare e soffocare grandi animali in pochi secondi. Alcuni tipi di serpenti pitone sono:

  • Pitone da tappeto (Morelia spilota)
  • Pitone birmano (Python bivittatus)
  • Pitone reale (Python regius)
  • Pitone ametista australiano (Simalia amethistina)
  • Pitone roccioso africano (Python sebae)

Alcuni serpenti sono considerati tipi di serpenti domestici, ma nessun serpente è un animale domestico, in quanto non ha subito il lungo processo di addomesticamento. Quello che succede è che il temperamento dei serpenti è di solito calmo, e raramente attaccano, a meno che non si sentano minacciati. Questo fatto, aggiunto alla caratteristica di non possedere veleno, fa sì che molte persone decidano di tenerli come animali domestici. Altri serpenti non-venomani sono:

  • Boa constrictor
  • California King Snake (Lampropeltis getulus californiae)
  • Corallo falso (Lampropeltis triangulum); è uno dei tipi di serpenti in Messico.
  • Pitone arboricolo (Morelia viridis)

Serpenti d’acqua dolce

I serpenti d’acqua vivono sulle rive di fiumi, laghi e lagune. Questi serpenti sono di solito grandi e, sebbene respirino aria, passano gran parte della giornata immersi nell’acqua, dove trovano parte del cibo di cui hanno bisogno, come anfibi e pesci.

  • Serpente dal collo (Natrix natrix)
  • Serpente viperina (Natrix Maura)
  • Squalo serpente giavanese (Acrochordus javanicus javanicus)
  • Anaconda (Eunectes Murinus)

Serpenti marini

I serpenti marini formano una sottofamiglia all’interno del gruppo degli sfidi, la sottofamiglia degli Idrofili. Questi serpenti passano quasi tutta la vita in acqua salata e, nella maggior parte dei casi, non sono in grado di muoversi su una superficie solida, come quella terrestre. Alcune specie di serpenti marini lo sono:

  • Serpente marino dal muso largo (Laticauda colubrina)
  • Serpente marino dalla testa nera (Hydrophis melanocephalus)
  • Serpente di mare giallo (Hydrophis platurus)

Serpenti di sabbia

I serpenti di sabbia sono chiamati a quei ofidi che vivono nei deserti. Tra questi troviamo alcuni tipi di serpenti a sonagli.

  • Vipera cornuta o vipera di sabbia (Vipera ammodytes)
  • Serpente a sonagli di Mohave (Crotalus scutulatus)
  • Serpente corallo dell’Arizona (Micruroides euryxanthus)
  • Serpente luminoso peninsulare (Arizona pacata)
  • Serpente luminoso (Arizona elegans)

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