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Tipi di droghe

Nonostante il consumo di droghe sia spesso associato ai giovani, le sostanze psicoattive sono consumate da persone con profili molto diversi e di età diverse.

Gli usi che vengono fatti dei diversi tipi di farmaci sono molto vari, e ci parlano della versatilità di questa classe di sostanze. Dalle sostanze psicoattive consumate migliaia di anni fa, le droghe sintetiche dell’era contemporanea, l’ampio repertorio di effetti delle droghe ha portato al loro utilizzo in molti contesti.

Un po’ di storia sui tipi di droghe

Fin dall’inizio, l’uomo ha sempre consumato sostanze che hanno influenzato il suo sistema nervoso. In realtà, si sa che intorno al 3000 a.C. alcuni oppiacei erano già in uso.

Inoltre, ci sono prove che la canapa era già consumata in Asia in quel periodo. Nelle Americhe le foglie di coca venivano usate come analgesico e, nello stesso continente, gli Aztechi utilizzavano alcuni funghi come il peyote. Alcuni tipi di allucinogeni sono stati usati anche in rituali legati allo sciamanesimo e alle religioni politeiste, per cui le allucinazioni sono state interpretate come modi in cui piani di esistenza alternativi sono diventati parte dell’ambiente che può essere vissuto.

Droghe: usi ed effetti diversi

Il farmaco è una sostanza naturale o artificiale che altera le prestazioni fisiche, la percezione, l’umore e il comportamento dell’individuo che lo usa. Questi effetti sulle persone possono essere molto variegati, e queste sostanze possono avere usi diversi, il che significa che ci sono diversi tipi di droghe. Sicuramente tutti abbiamo sentito parlare di LSD o cocaina, droghe con effetti molto diversi, ma entrambe sono state ampiamente utilizzate e conosciute per decenni.

Al giorno d’oggi, le nuove droghe hanno guadagnato popolarità e alcuni sono saltati ai media, perché, pur essendo tipi di droghe ricreative, producono effetti tanto peculiari quanto pericolosi: i sali da bagno, noti come la droga cannibale, o Flakka, chiamata anche “droga Hulk”, ne sono alcuni esempi.

Ci sono anche farmaci che hanno funzioni diverse, come il GHB. Questo farmaco, che viene usato come droga per il trattamento della narcolessia (sotto il nome commerciale di XYREM), ha anche un uso ricreativo e, per quanto incredibile possa sembrare, viene usato dagli stupratori per neutralizzare le loro vittime, proprio come Burundanga. Questo perché, a seconda del contesto in cui le droghe vengono utilizzate, possono avere usi diversi; in fin dei conti, questi tipi di sostanze non hanno un solo effetto specifico, ma diversi.

La differenza tra droga, farmaco, principio attivo e medicina

Nella letteratura specializzata è possibile che la parola droga e il farmaco usato siano intercambiabili. Anche se questi termini possono confondere, è ancora peggio quando si aggiungono i concetti di principio attivo o di farmaco. È possibile che si possano trovare diverse spiegazioni di questi termini in diverse riviste (anche specializzate), ma in questo articolo ci siamo concentrati sulla spiegazione dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS).

La parola droga si riferisce a qualsiasi sostanza chimica in grado di alterare la coscienza, la percezione, l’umore e il comportamento. Le condizioni che devono essere soddisfatte perché una sostanza sia classificata come farmaco sono le seguenti:

  • Quando queste sostanze vengono introdotte nel corpo modificano una o più funzioni psichiche (ad es. sensazione di euforia).
  • Fanno sì che la persona che li consuma voglia ripeterne l’uso, in quanto hanno un potente effetto sulla regione cerebrale del booster.
  • Quando l’individuo smette di prenderlo, può sentire un grande disagio.
  • Non hanno alcuna applicazione medica e, in caso contrario, possono essere utilizzati per scopi non terapeutici.

Mentre alcuni autori usano il termine droga per riferirsi a qualsiasi farmaco, altri lo usano anche per riferirsi ai farmaci. Le droghe, a differenza delle droghe, hanno un uso terapeutico.

Il principio attivo si riferisce alla sostanza chimica che produce l’effetto sull’organismo. Nel caso dell’ecstasy, il principio attivo sarebbe l’MDMA chimico. Ci sono farmaci che combinano diversi principi attivi, e a volte ci possono essere anche farmaci che usano eccipienti.

Come si classificano i tipi droghe

I tipi di droghe possono essere classificati in diversi modi: a seconda che siano legali o illegali, a seconda delle loro vie di consumo, a seconda dei loro effetti sul sistema nervoso. Vediamo come sono classificati per conoscere un po’ meglio i diversi tipi di sostanze psicoattive.

Tipi di Droghe legali o illegali

Il termine “droga legale o illegale” ha a che fare con la legislazione del paese in cui la sostanza viene consumata. Il termine illegale si riferisce al fatto che il suo uso non è consentito dalla legislazione di quel paese. E sebbene il consumo di una sostanza illegale sia talvolta consentito, la vendita è punibile con severe sanzioni amministrative e/o penali.

Le droghe legali sono consentite, e di solito c’è uno scopo economico per il loro uso. Ad esempio, le imposte sul tabacco o sull’alcool.

Può darsi che la legislazione di un paese permetta il consumo e la vendita di una droga che è proibita in un altro paese, come nel caso della marijuana, che è permessa nei Paesi Bassi ma non in Spagna.

Classificazione in base al percorso di consumo

Poiché la varietà di farmaci è molto ampia, a seconda del loro percorso di consumo, possono essere classificati in modi diversi:

  • Fumato: hashish, marijuana, eroina, crack
  • Via orale: droghe sintetiche, alcool
  • Ispirato: cocaina, speed (anfetamina solfato)
  • Inalato: colla
  • Iniettato: eroina

Classificazione in base al loro effetto sul sistema nervoso

I farmaci possono anche essere classificati in base al loro effetto sul sistema nervoso:

Depressori del sistema nervoso

  • Alcool
  • Ipnotici: sonniferi e barbiturici
  • Ansiolitici: benzodiazepine
  • Oppiacei: eroina, morfina, codeina e metadone
  • Tranquillanti
  • Inalanti

Stimolanti del sistema nervoso

  • Anfetamine
  • Nicotina
  • Cocaina e altri derivati
  • Xantine: teobromina caffeina

Sostanze psichedeliche o disturbanti

  • Allucinogeni: LSD, mescalina…
  • Cannabinoidi: hashish, marijuana…
  • Ecstasy, Ketamina

Alcune considerazioni sui modelli di consumo

Più velocemente la sostanza consumata passa nel flusso sanguigno, più velocemente e più intensi sono di solito gli effetti. Tuttavia, ciò non significa che i tipi di farmaci iniettati siano peggiori degli altri; va ricordato che alcuni possono essere utili in contesti clinici controllati dal medico.

I loro effetti

Infine, bisogna tener conto del fatto che, sebbene i meccanismi d’azione di molti tipi di farmaci siano noti in modo approssimativo e il loro consumo possa essere associato alla comparsa di sintomi molto rilevanti che peggiorano la qualità della vita delle persone, è anche vero che in pratica è complicato determinare se un certo fenomeno psicologico o neurologico sia causato solo dalla somministrazione di queste sostanze.

Alla fine, è molto comune per chi consuma più droghe avere una storia di alterazioni mentali (favorita da un mix di predisposizioni genetiche e fattori contestuali), quindi in molti casi, ciò che accade dopo il consumo è di tipo multi-casuale, risultato di questi problemi latenti in interazione con i cambiamenti neurobiologici prodotti nel sistema nervoso dopo l’introduzione di un certo componente nell’organismo.

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