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Tipi di virus

Quando si parla di esseri viventi, non si genera alcuna discussione indicando che un animale o una pianta è un animale o una pianta. Lo stesso vale per funghi, alghe e batteri. Ma quando si tratta di virus, le cose cambiano. Questi agenti infettivi infrangono le regole.

In primo luogo, non sono cellule, ma semplici strutture proteiche, ma contengono materiale genetico. In secondo luogo, il loro unico modo per riprodursi è quello di infettare le cellule, di utilizzare i loro strumenti a questo scopo. E terzo, non hanno bisogno di ottenere alcun tipo di energia, poiché non richiedono manutenzione.

Al di fuori della discussione di considerarli o meno come esseri viventi, c’è una varietà sia nel loro contenuto che nelle loro strutture, che ha permesso di identificare diversi tipi di virus. L’importanza di conoscerli meglio ha a che fare con il loro ruolo nel causare malattie negli esseri viventi, alcune più gravi di altre. Una migliore conoscenza aiuta a prevenirli e a curarli.

Struttura di un virus

I virus si distinguono da tutto il resto perché sono così semplici nella composizione. Si tratta di una struttura proteica, più o meno complessa a seconda della classe, che mira a proteggere il materiale genetico che porta con sé, pur fungendo da veicolo per esso.

virus

Capside

La struttura principale che tutti i virus hanno è il capside. Formato da un insieme di unità proteiche chiamate capsomeri, quando memorizza i cambiamenti del contenuto genetico per essere chiamato nucleocapside. La forma che assume questo pezzo è uno dei criteri per identificare i tipi di virus.

Il nucleocapside può avere una simmetria icosaedrica, che viene vista come una forma sferica; una simmetria elicoidale, che ha la forma di un bastone o di un tubo; e di simmetria complessa, oltre al nucleocapside, ha una struttura proteica attaccata che viene chiamata nel suo insieme come una coda, che funge da supporto per facilitare l’inserimento del contenuto in un ospite.

Involucro

Indipendentemente da questo, alcuni virus possono avere un secondo strato, che viene chiamato involucro, che è configurato dai lipidi. La loro presenza o assenza è un altro criterio di classificazione.

Tipi di virus in base al loro materiale genetico

A differenza delle cellule, il contenuto genetico di questi agenti infettivi è più vario in classi e configurazioni, quindi questo è un buon punto per l’uso in tassonomia. Ci sono circa due tipi principali di virus: quelli che contengono DNA come materiale genetico e quelli che conservano le loro informazioni come RNA.

Virus del DNA

I tipi di virus del DNA hanno una piccola catena di acidi nucleici che può essere a singolo o doppio filamento, cioè uno o due filamenti. Inoltre, può essere in forma circolare o lineare, il tutto a seconda del virus di cui stiamo parlando. Sono i virus più comuni che si trovano. Ad esempio, la causa dell’herpes (Herpesviridae) ha un contenuto genetico che si presenta sotto forma di DNA lineare bifilare.

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Virus RNA

Come potete immaginare, l’unica differenza tra i virus RNA e gli altri è negli acidi nucleici. È la stessa cosa: può essere formata da una o due catene, ed essere in forma lineare o circolare. Un esempio ben noto è la famiglia dei retrovirus (Retroviridae), tra le malattie che possono causare l’AIDS. In questo caso, presenta il suo materiale genetico sotto forma di RNA lineare a singolo filamento.

Virus a seconda di ciò che infettano

Non tutti i tipi di virus hanno un’affinità per gli stessi organismi o cellule. In altre parole, alcuni virus colpiscono solo gli animali e non le piante. Per questo motivo, può essere utilizzato come criterio di classificazione. In questo caso si concentra su quale sia il suo ospite, essendoci tre gruppi:

  • Virus animali.
  • Virus delle piante.
  • Virus batteriofagi (che attaccano i batteri)

Come funzionano?

Non potevo finire questo articolo senza spiegare come funzionano i virus in modo generico. Il virus (forma matura del virus), individua una cellula ospite, riuscendo ad introdurvi il suo contenuto genetico. Questo materiale viene inserito nel DNA del nucleo, in modo che la cellula possa trascrivere le sue informazioni e tradurle nelle proteine che compongono il capside e così via. È anche possibile replicare i geni del virus, per introdurlo nelle nuove capsule e formare nuovi virus che escono dalla cellula infetta.

Questo è un modo generico di parlare del ciclo di vita dei virus; ci sono molte variabili. Esempi citati come retrovirus, devono prima trascrivere il loro contenuto di RNA nel DNA e produrre la catena complementare prima di poter essere inseriti, poiché le cellule contengono il loro materiale genetico sotto forma di DNA a due fili.

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I virus causano malattie a causa di questo inserimento nel DNA della cellula, che può traslocare i geni, oltre a permettere loro di prendere il controllo della cellula per la proliferazione, causandone il malfunzionamento.

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