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Tipi di pensiero

Molte volte riassumiamo tutti i processi mentali legati all’intelletto chiamandoli semplicemente pensieri. Tuttavia, la realtà è più complessa di questo concetto molto astratto. In realtà, la psicologia individuale di ogni persona è composta da diversi tipi di pensiero.

Quando prendiamo una decisione, quando facciamo calcoli mentali, o quando riflettiamo su questioni che hanno a che fare con la politica, per esempio, utilizziamo processi mentali diversi, che sono guidati da logiche diverse e coinvolgono anche diverse parti del cervello.

Ora, quanti sono i tipi di pensiero e quali caratteristiche hanno? Diamo un’occhiata.

Cos’è un pensiero?

Il concetto di pensiero si riferisce a processi mentali relativamente astratti, volontari o involontari, attraverso i quali l’individuo sviluppa le sue idee sull’ambiente, gli altri o se stesso. In altre parole, i pensieri sono idee, ricordi e credenze in movimento, in relazione tra loro.

Tuttavia, i pensieri non esistono come attività intellettuali “pure”, poiché vanno sempre di pari passo con altri processi mentali che hanno a che fare con le emozioni e sono generati e regolati da una parte del cervello chiamata sistema limbico.

Quest’ultimo significa che i pensieri sono sempre “tinti” dall’emotività, non sono estranei ai sentimenti e alle emozioni.

I principali tipi di pensieri

Da quanto abbiamo visto finora, è già chiaro che i pensieri sono molto complessi e, in molti casi, talmente astratti da farli rientrare in categorie ermetiche. Tuttavia, conoscere una classificazione indicativa dei tipi di pensiero è stato molto utile per comprendere meglio la mente umana.

Tenendo presente questo, e che molte delle categorie che vedremo qui di seguito si sovrappongono per certi aspetti, vediamo quali sono i principali tipi di pensiero proposti e quali caratteristiche presentano.

Pensiero deduttivo

Il pensiero deduttivo parte da affermazioni basate su idee astratte e universali per applicarle a casi particolari. Per esempio, se partiamo dall’idea che un francese è qualcuno che vive in Francia e la Francia è in Europa, concluderemo che René Descartes, che viveva in Francia, era europeo.

Pensiero induttivo

Questo tipo di pensiero non parte da affermazioni generali, ma si basa su casi particolari e, da essi, genera idee generali. Ad esempio, se osserviamo che i piccioni hanno le piume, gli struzzi hanno le piume e anche gli aironi hanno le piume, possiamo concludere che questi tre animali fanno parte di una categoria astratta chiamata “saurope”.

Pensiero analitico

Il pensiero analitico crea pezzi di informazione da un’ampia unità informativa e giunge a conclusioni guardando come questi “frammenti” interagiscono tra loro.

Pensiero laterale o creativo

Il pensiero creativo gioca a creare soluzioni originali e uniche ai problemi, mettendo in discussione le regole che a prima vista sembrano evidenti. Ad esempio, una sedia a dondolo sembra “predestinata” ad essere utilizzata in un tipo di giocattolo molto particolare, ma è possibile trasgredire a questa idea usandola come supporto per un vaso da fiori appeso a un portico. Questo è uno dei tipi di pensiero più utilizzati nell’arte e nell’artigianato.

Pensiero morbido

Questo tipo di pensiero è caratterizzato dall’uso di concetti dai limiti molto diffusi e poco chiari, spesso metaforici, e dalla tendenza a non evitare contraddizioni. Attualmente è molto caratteristica delle correnti di pensiero legate alla filosofia o alla psicoanalisi postmoderna. Per esempio, si può vedere un esempio di questo stile nella descrizione dei concetti utilizzati da Sigmund Freud nella teoria dello sviluppo psicosessuale.

Pensiero duro

Il pensiero duro utilizza concetti il più possibile definiti e cerca di evitare contraddizioni. È tipico del tipo di ragionamento legato alla scienza, in cui una leggera sfumatura del vocabolario utilizzato può portare a conclusioni totalmente errate, e quindi può essere difficile andare avanti, poiché richiede una buona quantità di abilità cognitive che lavorano allo stesso tempo per raggiungere un fine.

Pensiero divergente

Nel pensiero divergente, si stabilisce una divisione tra due o più aspetti di un’idea, e si esplorano le possibilità di mantenere questa “partizione”. Ad esempio, se qualcuno usa la stessa parola, facendola assumere ogni volta un significato diverso, il rilevamento di questo errore è un caso di pensiero divergente in cui vengono rilevati i diversi significati. Si possono vedere esempi di ciò osservando l’uso abituale del concetto di “naturale” applicato ai prodotti alimentari, gli orientamenti sessuali insoliti o le tendenze comportamentali generalizzate.

Pensiero convergente

Nel pensiero convergente c’è un processo attraverso il quale ci rendiamo conto che ci sono fatti o realtà diverse che si integrano tra loro anche se all’inizio sembravano non avere nulla in comune. Ad esempio, se una famiglia di monarchi si rende conto che in una guerra è interessata a mettersi a favore di una delle parti, sarà partita dall’analisi dei diversi attori in conflitto fino a giungere a una conclusione complessiva sull’opzione più conveniente.

Questo è un tipo di pensiero usato quando si individuano schemi e regolarità comuni, e può portare ad astrarre un concetto generale che spiega parti specifiche della realtà.

Pensiero magico

Il pensiero magico conferisce intenzioni a elementi che non hanno volontà o coscienza propria, per non parlare della capacità di agire secondo i piani. Per esempio, una giovane ragazza che crede che le onde sulla spiaggia stiano cercando di inzuppare i suoi capelli sta usando un pensiero magico.

D’altra parte, il pensiero magico non è solo per i bambini: appare anche negli adulti in società e culture che non hanno familiarità con la scrittura e la scienza. Il motivo è che non hanno sviluppato un sistema per verificare la validità delle ipotesi, e quindi si possono sostenere spiegazioni mitiche della realtà che ci circonda.

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