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Corpo & salute

Tipi di sangue

Nelle vene di un adulto circolano tra i 5 e i 6 litri di sangue, ma la minima perdita di questo liquido può avere conseguenze fatali. Il sistema cardiovascolare svolge compiti essenziali per le altre cellule, come il trasporto di nutrienti e ossigeno, nonché la rimozione dei componenti residui.

Inoltre, il sangue è il mezzo di trasporto che le cellule del sistema immunitario possono utilizzare per spostarsi rapidamente in un’area danneggiata, e quindi la donazione di sangue è fondamentale per il trattamento dei pazienti, ma come per il trapianto di organi, ci sono alcuni requisiti da considerare prima di ricevere il sangue.

Ci sono diversi tipi di sangue e non tutti sono compatibili. Una cattiva ricezione di quella sostanza genera nel paziente una reazione di rigetto che può essere fatale.

Componenti del sangue

Il sangue è una sostanza composta da quattro elementi principali:

Eritrociti o globuli rossi

Chiamati anche globuli rossi, sono cellule che trasportano l’ossigeno dai polmoni al resto del corpo, e a loro volta trasportano l’anidride carbonica dalle cellule ai polmoni per l’eliminazione. Portano emoglobina, che è responsabile del caratteristico colore rosso del sangue.

Leucociti

Comunemente noti come globuli bianchi, sono un insieme di cellule che fanno parte del sistema immunitario e condividono la funzione di proteggere l’organismo dagli agenti nocivi.

Piastrine o trombociti

Sono frammenti di cellule che circolano nel sangue. La loro funzione è quella di agire sulla coagulazione (arresto della circolazione sanguigna) e sulla guarigione dei vasi sanguigni rotti per ridurre al minimo le perdite.

Plasma

È la parte liquida del sangue; è costituita essenzialmente da acqua e proteine. Fornisce un mezzo di trasporto, oltre a partecipare alla difesa immunitaria (immunoglobulina o anticorpi) e alla coagulazione (fattori di coagulazione). Quando i fattori di coagulazione vengono rimossi, il plasma viene chiamato siero.

Gruppi sanguigni (tipi di sangue)

I gruppi sanguigni, o tipi di sangue, sono definiti da una serie di caratteristiche che si trovano sulla superficie dei globuli rossi, come le proteine o i carboidrati, che in un corpo estraneo possono essere riconosciuti come antigeni.

Il concetto di antigene risponde a qualsiasi sostanza che il sistema immunitario può riconoscere come sconosciuta, iniziando così una risposta difensiva contro di esso. Lo strumento utilizzato dai leucociti (nello specifico i linfociti B) è la produzione di anticorpi che si legano all’antigene per marcarlo e facilitare l’attacco su di esso.

Con l’osservazione congiunta di questi antigeni e degli anticorpi, sono stati finora identificati 32 sistemi che permettono di differenziare i diversi gruppi sanguigni. Nonostante questo, ci sono due dei più noti e utilizzati: il sistema AB0 e il fattore Rh. Ma bisogna tener conto del fatto che non sono gli unici, ci sono altri sistemi come MNS, Duffy o Diego.

Sistema AB0

È il primo sistema scoperto per differenziare i gruppi sanguigni, e attualmente rimane uno dei principali. In questo caso, è diviso in quattro gruppi sanguigni: A, B, AB e 0. Il sistema AB0 è stato descritto dal biologo Karl Landsteiner nel 1901, che gli è valso il premio Nobel per la medicina nel 1930.

Si basa sulla presenza o meno di un carboidrato nella membrana cellulare degli eritrociti. Anche se questo non è esclusivo di queste cellule, al contrario, è distribuito in altri tipi di cellule, motivo per cui è importante anche nel trapianto di organi.

L’incompatibilità è dovuta al fatto che A presenta anticorpi contro B e viceversa, mentre nel caso di AB questo tipo di sangue non presenta problemi (in quanto presenta entrambe le classi), mentre 0 (che ha un’assenza del carboidrato menzionato) presenta entrambi gli anticorpi contro A e contro B. La maggiore mortalità nelle trasfusioni di sangue è dovuta alla mancata identificazione di questo gruppo sanguigno.

Fattore Rh

È il secondo sistema più utilizzato, e in questo caso i gruppi sanguigni sono suddivisi in Rh positivo o negativo. Questa categorizzazione si basa sulla presenza (positiva) o sull’assenza (negativa) di una proteina unica nella membrana dei globuli rossi.

Questo criterio di demarcazione dei gruppi sanguigni è stato scoperto anche da Landsteiner insieme ad Alexander S. Wiener nel 1940, e descritto per la prima volta nei macachi di Rhesus; da qui il suo nome.

L’incompatibilità è dovuta al fatto che il tipo negativo ha anticorpi contro il tipo positivo, ma non si verifica il contrario, cioè il tipo positivo può ricevere sangue Rh negativo.

Importanza della donazione di sangue
I gruppi sanguigni hanno una distribuzione demografica, il più comune è di tipo 0+, mentre il meno comune è di tipo AB-. Questo è un fatto importante nel campo della donazione.

Generalmente, lo 0- è il gruppo sanguigno più richiesto, poiché è conosciuto come il donatore universale, in quanto può essere utilizzato per qualsiasi caso di trasfusione, in quanto non ha alcun antigene (né A, né B, né Rh+). Tuttavia, le persone con 0- non possono ricevere sangue se non dello stesso tipo, perché hanno tutti gli anticorpi contro gli altri tipi.

Invece, AB+ è stato chiamato “il ricevente universale”, poiché può ricevere qualsiasi tipo di sangue, poiché non ha nessuno degli anticorpi contro il resto. Il lato negativo è che può donare solo per persone dello stesso tipo, perché ha tutti i tipi di antigeni.

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